Portrait von Thomas Berndt aus dem Jahr 2017 © Thomas Berndt
Portrait von Thomas Berndt aus dem Jahr 2017 © Thomas Berndt
Auszug aus der Serie Nachts in Venedig 2010 © Thomas Friedrich Berndt
Auszug aus der Serie Nachts in Venedig 2010 © Thomas Friedrich Berndt
Auszug aus der Serie Nachts in Venedig 2010 © Thomas Friedrich Berndt
Auszug aus der Serie Nachts in Venedig 2010 © Thomas Friedrich Berndt
Auszeichnung: Otto-Steinert-PreisJahr: 1983Ausgezeichnet wurde: Thomas Berndt

Thomas Berndt erhielt für seine Arbeit "Diesseits und jenseits der Grenze" den Otto-Steinert-Preis 1983.

Im Jahr 1983 verzeichnete die Jury eine hohe Anzahl von Einsendungen mit zeit- und sozialkritischen Themen, während "reine Text-Bild-Geschichten", wie noch vier Jahre zuvor bei Hermann Stamm eine prämiert worden war, in wesentlich geringerem Umfang eingereicht wurden. Als ein ewig kritisches und diffiziles Thema erwies sich seit dem Bau der Mauer die Existenz von zwei deutschen Staaten. Auch 1983 konnte noch niemand ahnen was sechs Jahre später passieren würde. Dementsprechend bewertete die Jury Thomas Berndts langjährige Beschäftigung mit den Auswirkungen und Ausprägungen der deutsch-deutschen Teilung als einen "Beitrag zur Information und zur Verständigung".

Das beides vonnöten sei, meinte auch Thomas Berndt. Von dem alltäglichen schizophrenen Dasein beider Staaten bewegt, beschäftigte er sich anfänglich mit der Dokumentation der deutsch-deutschen Landesgrenze, die er innerhalb eines halben Jahres bewanderte und dabei fotografierte. Da 1983 der Otto-Steinert-Preis zum ersten Mal als Stipendium vergeben wurde, wählte die Jury zwar anhand dieser Fotografien den Preisträger aus, prämierte ihn letztlich aber für sein Vorhaben, das alltägliche Leben in West- und in Ost-Deutschland, zu dokumentieren. Es sollten hierbei sowohl Unterschiede als auch Gemeinsamkeiten der Erscheinungsbilder beider Staaten herausgearbeitet werden. Letztlich sind es jedoch gerade die "Ähnlichkeiten im Alltagsleben, die trotz aller politischen und wirtschaftlichen Unterschiede existierten", die Berndt in seinen Aufnahmen akzentuierte.(s.b.)